European Currency Unit (ECU) (European Currency Unit (ECU))

Το ECU ήταν ένα καλάθι νομισμάτων που αποτελείτο από σταθερά ποσοστά 10 ευρωπαϊκών νομισμάτων, με το ποσοστό κάθε νομίσματος να αντανακλά την σχετική οικονομική βαρύτητα κάθε χώρας, και χρησιμοποιήθηκε ως νομισματική μονάδα πριν αντικατασταθεί από το ευρώ την 1/1/1999.

To ECU δεν ήταν ένα πραγματικό νόμισμα αλλά μία τεχνητή νομισματική μονάδα, δηλαδή ένας δείκτης. Χρησιμοποιείτο όμως ως νόμισμα έκφρασης πολλών χρηματοοικονομικών συμβολαίων, π.χ. ομολογίες.

Το ECU χρησιμοποιήθηκε επίσης σε μερικές διεθνείς οικονομικές συναλλαγές, όπου το πλεονέκτημά του ήταν ότι οι τίτλοι σε ECUs παρείχαν στους επενδυτές την ευκαιρία για διαφοροποίηση χωρίς την εξάρτηση από το νόμισμα μίας μεμονωμένης χώρας.